重阳节的“前世今生”

 (本文选自《语文报·高一版》201311月)


   王叙黄


  重阳节,即农历九月初九。因为我国传统儒学把“九”定为阳数,而九月初九这一天两九相重,所以叫作“重阳”,也叫“重九”。重阳节历史悠久,向上可以追溯到战国时期,到了唐代,它被正式定为民间节日,此后历代沿袭至今。


关于重阳节的传说很多,其中有这样一个故事,相传在东汉时期,汝河有个瘟魔,只要它一出现,家家都会有人病倒,天天都会有人丧命,这一带百姓受尽了瘟魔的蹂躏。有一年,一场瘟疫夺走了青年桓景父母的生命,桓景自己也因病差点儿丢了性命。病好之后,他决心出去访仙学艺,于是辞别妻子和乡亲,访遍各地名山高士,终于找到一位法力无边的仙长,仙长教给他降妖剑术,还赠给他一把降妖宝剑。桓景废寝忘食苦练,终于练就了一身非凡的武艺。这一天仙长把桓景叫来说道:“明天是九月初九,瘟魔又要出来作恶,你的本领已经学成,应该回去为民除害了。”临行时,仙长还送给他一包茱萸叶,一壶菊花酒,让他骑着仙鹤赶回家去。


桓景回到家乡,在九月初九的早晨,按照仙长的叮嘱把乡亲们带到附近的一座山上,发给每人一片茱萸叶,一盅菊花酒。中午时分,瘟魔冲出汝河,但是瘟魔刚扑到山下,突然闻到阵阵茱萸香和菊花酒香,便戛然止步,脸色突变,这时桓景手持降妖宝剑追下山来,几个回合就把瘟魔斩于剑下,从此九月初九登高避疫的风俗便流传了下来。


后来人们就把重阳节登高这一风俗看作是免灾避祸的象征。到了重阳节这一天,所有亲人都要一起登高插茱萸“避灾”,如王维的《九月九日忆山东兄弟》:“独在异乡为异客,每逢佳节倍思亲。遥知兄弟登高处,遍插茱萸少一人。”


重阳节登高之时还有插茱萸的习俗,所以重阳节又叫茱萸节。茱萸香味浓,有驱虫去湿的作用,并能消积食,治寒热。民间认为九月初九也是逢凶之日,多灾多难,所以在重阳节人们喜欢佩带茱萸以辟邪求吉。


重阳节除了登高、插茱萸这一类风俗之外,还有赏菊、饮菊花酒等习俗,所以重阳节又被称为菊花节,并将农历九月称为菊月,在这期间举办菊花大会。赏菊活动在古诗词中多有记载,如孟浩然《过故人庄》:“待到重阳日,还来就菊花。”而我国酿制菊花酒的历史也很悠久,汉代就已有了菊花酒。菊花酒,在古代被看作是重阳必饮、祛灾祈福的“吉祥酒”,重阳节饮菊花酒的风俗一直盛行到明清。


到了现代,重阳节又被赋予了新的含意。九九重阳,九九与“久久”同音,九在单数中又是最大数,有长久长寿的意思。因此,为了倡导全社会树立尊老、敬老、爱老、助老的风气,我国政府在1989年将每年的这一天定为“老人节”“敬老节”。20121228日,全国人大常委会修订通过《中华人民共和国老年人权益保障法》,法律明确规定每年的重阳节为老年节。重阳节,这一中华民族的传统节日,又焕发了新的生机!

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